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석탄발전소에서 대량의 증기 발생
원인은 내부건조 작업
기사입력: 2018/03/06 [10:23] 최종편집:
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▲     © 포천뉴스

 

최근 미세먼지 논란과 관련해 정부가 석탄화력발전소를 줄이겠다고 발표한 가운데 포천열병합발전소에서 시험가동을 앞두고 대량의 증기가 뿜어져 나와 시민의 관심이 쏠리고 있다.

 

6일 오전 9시께 장자산업단지 열병합발전소에서는 대량의 증기가 뿜어져 나와 일부 시민들은 벌써 시험가동을 시작한 것이 아니냐는 제보가 있었다.

 

지난해 11월 22일에는 냉각탑에서 불이 나 2천3백만원의 재산피해가 났다.

 

이에 대해 포천뉴스의 확인 결과, GS포천그린에너지 관계자는 "이 증기는 시험가동 때문에 발생한 증기가 아니고, 공사가 막바지에 접어든 현재 내부시설을 건조하기 위한 작업 중이다"고 밝혔다. 안전상의 문제는 없다고도 했다.

 

장자산업단지 열병합발전소는 석탄을 연료로 사용, 전력과 저압증기를 생산해 공단 입주업체에 제공할 예정이다. 용량은 169.9㎿.

 

하지만 지역민의 건강과 환경에 대한 관심이 커지면서 열병합발전소는 미세먼지와 더불어 대기의 질을 악화시키는 주범으로 낙인찍혔다.

 

또 주민들은 이 발전소가 열 공급보다는 전기생산에 더 비중을 두고 있는 데다 석탄연료를 사용하기 때문에 사실상 석탄화력발전소나 다름없다고 주장하고 있다. 지난해 여름에는 핵심 부품 반입을 막은 일로 업체가 주민들을 고발하는 상황까지 벌어지는 등 극심한 갈등을 빚었다.

 

지역주민들은 환경 문제와 절차상의 문제를 제기하며 해당 발전소 건립을 강하게 반대했다. 말이 열병합발전소일뿐, 실제로는 석탄화력발전소와 다름없다는 주장이다.

 

특히 포천열병합발전이 ‘수도권 대기환경개선에 관한 특별법’ 개정 이전에 허가가 난 시설이어서 질소산화물과 황산화물이 각각 20ppm과 25ppm으로 특별법 배출허용 기준치 10ppm과 20ppm을 초과하고 있는 만큼 추가적인 방지시설 강화 가능성이 검토된다는 것.

 

하지만 이는 허가철회나 취소사유에 해당하지는 않으며 다만 가동 이후 시가 시설개선 명령을 내릴 수 있도록 규정하고 있다고 시 관계자는 밝힌 바 있다.

 

상황이 이렇자 지난해 포천시장 보궐선거에서 한 후보는 석탄발전소 폐지를 공약으로 내세우기도 했다.

 

이처럼 열병합발전소 존폐에 대해 관심이 집중되자 시 관계자는 “신평리 염색공단에서 발생하는 악취와 대기의 질 문제를 근본적으로 해결하려면 염색공단을 이전해야 하든지 굴뚝을 일원화해야 한다. 하지만 말처럼 그렇게 쉬운 일이 아니다”며 “그래서 신평리 염색공단 이전보다는 열병합발전소 시설의 환경정비를 통해 주민 불편과 대기의 질을 개선하는 쪽으로 가닥을 잡았다"라고 말했다.

 

열병합발전소는 미세먼지 오염원에서 벗어나기 위해 다양한 시도를 진행 중이며, 보일러 굴뚝에 탈황설비와 탈진설비를 설치해 황산화물과 질소산화물을 80ppm 이하로 떨어뜨려 현재 배출기준(250ppm)의 1/3으로 줄인다는 방침이다.

 

하지만 석투본 등 주민들은 유연탄을 사용할 경우 수은과 벤젠 등 유해 대기물질 배출 가능성도 상존하고 있다며 사용 연료를 유연탄에서 LNG로 변경할 경우 황산화물과 미세먼지는 배출이 거의 없고, 질소산화물만 현재의 약 50% 정도로 배출될 것이라며 열원변경을 요구하고 있다.

 

GS포천그린에너지 관계자는 “시민의 환경에 대한 욕구가 나날이 높아지는 만큼 어려운 여건 속에서도 환경시설을 정비하는 등의 노력을 하고 있다"라고 말했다.

 

양상현 기자

 

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